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Nous croyons qu'un emballage alimentaire durable garantie la sécurité alimentaire en temps de crise

Les événements météorologiques extrêmes, les chocs économiques et les conflits affectent la sécurité alimentaire. Un emballage alimentaire durable joue un rôle important en garantissant l'approvisionnement et la sécurité alimentaire et renforce la résilience des systèmes alimentaires dans le monde.

Dans un récent rapport, le Programme alimentaire mondial (PAM) indique que le monde est confronté à une crise alimentaire sans précédent alors même que les besoins n'ont jamais été aussi élevés. [i] En raison d'une combinaison funeste de nombreux facteurs – chocs climatiques, conflits, COVID-19, augmentation vertigineuse des coûts des produits alimentaires et des carburants, exacerbée par la guerre en Ukraine et ses répercussions sur les pays dépendant de cette région en matière alimentaire – 48,9 millions de personnes auraient pu souffrir de famine l’année dernière selon le PAM.

Le bouleversement soudain de l'approvisionnement alimentaire illustre non seulement l'interconnexion de nos systèmes alimentaires, mais met également à jour ses faiblesses. L'Ukraine et la Russie sont tous deux des producteurs mondiaux de produits agricoles, tels que le blé, l'orge, le maïs, l'huile et les graines de tournesol, contribuant à la sécurité alimentaire. [ii] Bien avant que cette dernière crise survienne, les prix des produits alimentaires, des engrais, du pétrole ainsi que les coûts d'expédition étaient toutefois déjà en hausse en raison de la pandémie mondiale du COVID-19. [iii] La guerre a exacerbé ces problèmes sous-jacents et a continué à alimenter la flambée des prix.

Les conséquences de cette augmentation des prix des produits alimentaires et de ce bouleversement de l'approvisionnement alimentaire seront terribles, en particulier pour les nombreux pays en voie de développement qui n'ont pas les ressources nécessaires pour renforcer leurs politiques de stockage des aliments. [iv] « Cette crise représente un défi en matière de sécurité alimentaire pour de nombreux pays, et en particulier pour les pays à faible revenu dépendants des importations alimentaires ainsi que pour les groupes de population vulnérables », a déclaré Qu Dongyu, directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). [v]

L'industrie de l'emballage peut contribuer à renforcer la résilience de nos systèmes alimentaires

Les gouvernements et autres institutions travaillent de plus en plus à renforcer la résilience des systèmes alimentaires afin de venir en aide aux millions de personnes souffrant de la faim dans le monde. Dans cette optique, la Commission européenne a reconnu la nécessité d'une approche intégrée des systèmes alimentaires, reconnaissant les interdépendances et prenant en compte les industries fournissant les produits nécessaires et les matériaux d'emballage. [vi]

L'emballage peut aider à assurer un approvisionnement alimentaire constant d'un bout à l'autre de la chaîne, en rendant l'alimentation plus accessible et plus abordable. En garantissant la salubrité et l'hygiène alimentaires, un emballage alimentaire durable contribue à permettre l'accès de tous à l'alimentation et ce, dans le monde entier. Par ailleurs, en plus de conserver les bénéfices du conditionnement et de prolonger leur durée de conservation, l'emballage permet également aux aliments de transiter du producteur au consommateur sans rien perdre de leur valeur nutritive. [vii]

Pourtant, malgré le rôle essentiel qu'il joue en matière de transport et de protection des aliments qu'il contient, l'emballage est souvent injustement considéré comme le mauvais élève en termes de durabilité, et plus particulièrement d'impact environnemental. En réalité, le plus gros impact environnemental des systèmes alimentaires ne provient pas de l'emballage, mais de la nourriture gaspillée. En 2019 seulement, 931 millions de tonnes de nourriture mise à disposition des consommateurs auraient fini dans les poubelles des ménages, des commerces de détail, des restaurants ou d'autres fournisseurs de nourriture. [viii]

Un emballage alimentaire durable est essentiel pour assurer l'approvisionnement alimentaire et le stockage des produits alimentaires à long terme

En temps de crise, plus la durée de conservation des aliments est longue, plus ils ont de la valeur. L'emballage joue un rôle essentiel à cet égard en prolongeant la durée de conservation des aliments, et donc leur accessibilité. [ix] Alors que le monde est confronté depuis des années à des pénuries alimentaires, un emballage sûr et efficace reste plus important que jamais.

Garantir l'approvisionnement alimentaire équivaut à garantir le fonctionnement ininterrompu des fonctions essentielles à la société, y compris la mise à disposition de nourriture dans les magasins. Compte tenu de la nature dynamique d'un environnement mondial, il n'est pas toujours possible d'éviter les crises et les perturbations. La préparation aux situations d'urgence peut toutefois permettre de limiter l'impact négatif sur les consommateurs.

Les différents types d'emballages jouent dans ce contexte un rôle important en protégeant et en préservant les produits alimentaires pendant leur transport et leur stockage. Une propriété souvent méconnue de l'emballage, et en particulier des emballages souples légers, est sa facilité d'adaptation : un emballage souple s'adapte facilement à la taille et aux exigences des produits qu'il protège. L'emballage en portions individuelles ou en petites portions est une façon intelligente de réduire le gaspillage alimentaire via un stockage en lots ou sections distinctes moins sujet aux moisissures et aux bactéries. Ce type d'emballage est particulièrement avantageux dans la mesure où il permet de continuer à approvisionner les populations en aliments et provisions nécessitant une protection pour pouvoir être consommés dans le temps.

 

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[i] Unprecedented Needs Threaten a Hunger Catastrophe - April 2022, Programme alimentaire mondial. https://www.wfp.org/publications/unprecedented-needs-threaten-hunger-catastrophe-april-2022

[ii] Rising prices increase alarm for food security and political stability, CNUCED. https://unctad.org/news/rising-prices-increase-alarm-food-security-and-political-stability

[iii] A food crisis was brewing even before the Ukraine war – but taking these three steps could help the most vulnerable, Blog de l'IFPRI. https://www.ifpri.org/blog/food-crisis-was-brewing-even-ukraine-war-–-taking-these-three-steps-could-help-most-vulnerable

[iv] Higher grain prices will mean more food insecurity, EURACTIV. https://www.euractiv.com/section/agriculture-food/opinion/higher-grain-prices-will-mean-more-food-insecurity/

[v] Ukraine war squeezes food supplies, drives up prices, threatens vulnerable nations, UN News. https://news.un.org/en/story/2022/05/1118172

[vi] Contingency plan for ensuring food supply and food security in times of crisis, Commission européenne. https://ec.europa.eu/info/sites/default/files/food-farming-fisheries/key_policies/documents/com2021-689-pe-2021-7931_en.pdf

[vii] Food Packaging—Roles, Materials, and Environmental Issues, Journal of Food Science, 72: R39-R55. https://doi.org/10.1111/j.1750-3841.2007.00301.x

[viii] Rapport sur l'indice de gaspillage alimentaire 2021. Programme des Nations Unies pour l'Environnement (2021). Nairobi. https://www.unep.org/resources/report/unep-food-waste-index-report-2021

[ix] Food should be considered a priority commodity, and packaging is an important part of that context, Huhtamaki Think Circle. https://www.huhtamaki.com/en/think-circle/articles/all/food-should-be-considered-a-priority-commodity-and-packaging-is-an-important-part-of-that-context/